Российские ветераны прибыли в Великобританию

В Великобритании сейчас находится группа ветеранов из России - их пригласили на торжества по случаю 71-й годовщины Победы. Они смогут встретиться со своими боевыми товарищами, участниками северных конвоев, и побывать на борту крейсера, который десятки лет назад сопровождал караваны союзников. Архив Уинстона Черчилля в Кембридже открыт для всех, но не каждому гостю покажут подписанные Сталиным фотографии, любимые сигары британского премьер-министра и бронзовую копию его руки. Разглядывая редкий экспонат, бывший юнга Борис Давыдов вспомнил, как англичане и американцы, моряки легендарных полярных конвоев, в Архангельске угощали их заморскими сигаретами. «Мы все курили, но курили мы махорку. Первые слова, которые мы выучили на английском, это были «Give me one cigarettes!» - смеется ветеран Великой Отечественной Борис Давыдов. Директор архива прочитал ветеранам телеграмму Черчилля. Ее отправили Сталину через несколько дней после нападения Германии на Советский Союз. Черчилль восхищается стойкостью наших солдат. Алану Пэквуду тут же показали фотографию плаката тех времен с ответом Сталина британскому премьеру: «Красная Армия совместно с армией наших союзников сломает хребет фашистскому зверю!» Британскому архивисту задавали и неприятные вопросы - почему ваше правительство медлило с открытием Второго фронта? Но ветераны чаще говорили о том, что нас объединяет. О том, как британские моряки доставляли в Советский Союз военную технику и продовольствие. Многие не вернулись из похода. За морскими караванами охотились немецкие подводные лодки. Но эта помощь приблизила нашу общую победу. Бывший «сын полка», рядовой Николай Имчук вспоминает свою английскую шинель. Такие двубортные шинели в советской армии носили только офицеры. И наши легендарные «катюши» часто устанавливали на американские грузовики. «Наш полк был - все установки реактивные стояли на «студебеккерах», все, сто процентов. А снаряды подвозили на «Фордах», - вспоминает Николай Имчук. Непонятно, кому больше запомнилась эта встреча - ветеранам или английским архивистам. Те были готовы записывать рассказы своих гостей. «Вот они-то и есть живая история! Мы имеем дело с пыльными документами, бумагами, которые сухо рассказывают о событиях, но не дают полную картину. А с вашими ветеранами прошлое оживает», - говорит директор кембриджского архива Уинстона Черчилля Алан Пэквуд. За несколько они увидят не только Кембридж. День Победы ветераны отметят в Лондоне, на борту крейсера «Белфаст». Этот славный боевой корабль охранял морские караваны союзников. Наши ветераны ждали эту поездку в Англию, потому что здесь они могут встретиться со своими британскими боевыми друзьями, посетить редкие военные архивы, где старые английские газеты рассказывают об их подвиге. Но в большей степени повезло жителям Кембриджа. Ведь они могут встретиться с ветеранами войны из России. Поговорить с ними, задать им вопросы, тем более что британские участники войны сейчас довольно редко выступают перед молодежью. Встреча с гостями из России прошла в центре Кембриджа, в Музее полярных экспедиций. В аудитории не было свободных мест. Сюда пришли и представители русской общины, и студенты, изучающие русский язык. «У нас как история преподается: Германия проиграла Вторую Мировую! А ваше участие в этой победе сильно преуменьшается», - говорит одна из студенток, Изабель. Лишь в наше время фронтовики смогли по-настоящему пообщаться с британцами. В военные годы разговоры с иностранцами, хоть и союзниками, начальство не поощряло. «Когда я первый раз сюда после войны приехал, в Лондон пригласили, у нас мнение было - вот, чопорные англичане, холодные и так далее. Но вот мое ощущение: я приехал в родную семью», - говорит ветеран Великой Отечественной войны мичман Валентин Солдатов. С такой же теплотой в России встречают британских ветеранов. День Победы они отмечают со своими друзьями в Москве, Архангельске и Мурманске.